为何拼多多大力投资农业科技

2020年12月17日19:19:12 评论 46 1588字阅读5分17秒

12月16日,由中国农业大学和拼多多联合举办的国内首届“人工智能VS顶尖农人”的数字农业种植竞赛公布比赛结果:除CyberFarmer·HortiGraph联队获得冠军之外,AI组亚军和季军分别由来自云南的“智多莓”队和来自荷兰阿姆斯特丹的AiCU队获得。这也是拼多多首次举办关注人工智能技术在农业方面应用的比赛。

为何拼多多大力投资农业科技
在外媒Tenchcrunch看来,由谷歌前任工程师黄峥创立的这家初创公司的抱负远超出电商领域。拼多多正在积极响应中国政府实现中国农业现代化和扶持农村经济的呼吁。

中国老百姓的生活在从零售和娱乐到教育和医疗的众多领域实现了高度数字化,但农业仍然是一个例外。麦肯锡2017年底的报告显示,农业是中国数字化程度最低的行业。拼多多看到这个差距带来的机会,并且开始在网上销售水果。不过拼多多的高级副总裁Andre Zhu表示,“自从拼多多创立以来,农业始终处于我们的核心。投资于智慧农业是我们业务的延伸,旨在实现我们促进数字化融合的目标。”

拼多多的农业发展工作涵盖整个公司甚至整个社会,而非仅限于一个单独部门。其战略部门牵头发掘在农业各阶段中,拼多多能协助扩大规模的解决方案。在实施阶段,团队通过运营部门的同事对接引入有兴趣尝试农业科技的各地方政府和农民。

拼多多可持续发展和农业影响力执行总监Xin Yi Lim在采访中告诉TechCrunch,“至少在下游分销和电商平台销售农产品方面,可以说我们领先于世界其它地区。”

2019年,接近60万商家通过拼多多销售农产品,约1,200万名农民向这些商家供应果蔬。8月份,拼多多承诺在2025年之前销售1,450亿美元的农产品, 其2019年的销售额为210亿美元。

Lim补充道,“我们真正希望鼓励及推动进一步投资的是在上游。”

这家电商巨擘已经向农业生命周期的上游推进,包括为分销建立物流基础设施,以及向农民传授营销技术诀窍。2019年,拼多多通过旗下的多多大学培训了接近50万名农户。

在生产方面,拼多多能够追踪数亿名买家的购买行为,并告知农民他们应该种植什么农作物、及应该如何对产品定价等。这个方法与拼多多直达消费者、削减额外中间成本的策略一致。

拼多多也希望为其农户供应商收集农学专业知识。拼多多今年创办了多多农研科技大赛,邀请来自世界各地的团队使用人工智能和联网设备种植草莓。团队的评分基于多项标准,例如水果的甜味、能源和化肥使用及人工智能策略。之后,竞赛冠军的设计将在有人工智能支持的多多农园推广。该项目由拼多多携手云南省政府推出,助力农民在拼多多销售农产品。

这些例子仅是拼多多长期农业策略的冰山一角。公司没有披露其计划在该领域投资的具体金额,但Lim表示,“与业内的其它公司相比,我们参与农业的程度肯定更加全面。”

拼多多也在寻求中国境外的投资机会。Lim提到,虽然国内公司拥有更多可负担的硬件设备,尤其是无人机和传感器,但在大型商业化农场普遍存在的西方国家,有关农作物建模和预测的解决方案更加成熟。

拼多多农户的农业科技采用率仍然“相对较低”,因为该公司的智慧农业举措尚处于早期阶段。但是,这个电商新星已作好充分准备推动中国农业科技的发展。

不同于美国和澳大利亚,中国的农户与土地比较分散,无法负担购买先进农业设备的成本。由于缺乏需求,农业科技初创公司难以筹集资金来获客并降低价格,Lim解释道。

Lim表示,“拼多多已经为农业科技初创公司连接广泛的潜在客户群。我认为这有助于缓解一些初始痛点。”

此外,将科技注入农业有助于留住中国大片内陆地区农村的人才,这些地区的年轻劳动力正在流向富裕的大城市。

Lim表示,“长期而言,我们将使农业变得更高效和容易。农业可能会实现整体的结构性转型。从事农业的年轻人会意识到‘我能成为一名企业家。这些工具使我对产出拥有更大的控制权’。”

“有些人现在并不是农民,但以后或许会认为从事农业是一个可行的选择。”

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